Caroline Hargnieux

Une visite des monuments emblématiques de La Havane

L’architecture cubaine est une mosaïque de styles de différentes périodes et régions, des forteresses militaires et des églises catholiques datant de l’époque coloniale espagnole aux somptueux hôtels et casinos construits par la mafia américaine dans les années 1950, en passant par les immeubles d’habitation préfabriqués à ossature bois construits pour la classe ouvrière pendant la guerre froide.

À côté de certains des plus beaux bâtiments de La Havane, vous trouverez une série de constructions qui se distinguent par leur histoire, leur esthétique ou leur importance.

Sommaire

Castillo del Morro

Construit entre les XVIe et XVIIe siècles pour protéger la ville des attaques des corsaires et des pirates français, le château de Morro est stratégiquement situé à l’entrée de la baie de La Havane. Il est plus connu pour son phare, installé en 1895, qui est devenu l’un des principaux symboles de la ville de La Havane.

Fortaleza de San Carlos de la Cabana

Construit dans le cadre d’un projet visant à améliorer la protection de La Havane contre les attaques étrangères après que la ville ait été rendue à l’Espagne par les Britanniques en 1763, cet impressionnant bâtiment est la troisième plus grande forteresse coloniale des Amériques. Une cérémonie quotidienne a lieu dans la forteresse, qui reconstitue le traditionnel coup de canon qui annonçait la fermeture des portes de la ville à 21 heures.

Castillo de la Real Fuerza

Le plus ancien fort en pierre des Amériques, le château de La Fuerza a été construit trop loin dans la baie de La Havane, une erreur qui a miné sa capacité à assurer une protection contre les attaques. Le couronnement de sa tour est une réplique de La Giraldilla, une girouette en forme de femme qui est devenue un symbole de La Havane. Il s’agit d’un hommage à la veuve d’un ancien gouverneur de La Havane, qui a attendu en vain le retour de son mari d’une expédition en Floride, où il avait péri.

Place de la Révolution

Cette place combine une vaste esplanade, un mémorial et une statue géante rendant hommage au héros national cubain José Marti, et une tour qui marque le point culminant de La Havane (le bâtiment de la FOCSA a plus d’étages, mais il est à un niveau inférieur au-dessus de la mer). La tour et la statue faisaient partie de deux projets architecturaux soumis à un concours public organisé dans les années 1950 pour trouver un concept digne d’une toute nouvelle place publique pour La Havane. Le concours s’est terminé par un match nul et les gagnants ont combiné leurs idées sur cette place.

Iglesia de Reina

La plus haute église de Cuba, l’église du Sacré-Cœur (populairement connue sous le nom d’Iglesia de Reina, c’est-à-dire « l’église de la rue Reina ») est l’une des plus belles églises catholiques de Cuba. Inaugurée en 1923, l’édifice présente des motifs de style gothique, dont une tour pointue s’élevant à 50 mètres dans le ciel, que l’on peut facilement repérer depuis différents endroits de la ville. L’autel principal – construit à Madrid et assemblé à La Havane – et les vitraux sont d’une beauté étonnante.

Jésus de Miramar

L’église Jésus de Miramar est la deuxième plus grande église de Cuba. Dotée d’un immense dôme de style roman-byzantin, l’église est située dans un quartier chic de Miramar, et est clairement visible de loin. L’intérieur du bâtiment est décoré de 14 grandes peintures murales du chemin de croix de l’artiste espagnol César Hombrados.

Hôtel Riviera

Appartenant à l’origine au mafieux Meyer Lansky, l’hôtel Riviera conserve encore la plupart des éléments de décoration, du mobilier et du style qui en faisaient l’un des hôtels les plus glamour de Cuba à la fin des années 1950. C’était l’un des hôtels construits dans le cadre d’un projet de création d’un nouveau Las Vegas à La Havane. L’endroit offre diverses attractions culturelles, dont un magasin de cigares et le Copa Cabaret, où d’importants groupes de salsa se produisent régulièrement.

Hôtel National

Construit en 1930 et donnant sur le Malecon, cet hôtel a eu une longue liste de clients illustres, des chefs d’État aux acteurs célèbres, dont Marlon Brando, Frank Sinatra et Marlene Dietrich. Son Cabaret Parisien propose des spectacles de musique et de danse cubaines, et de nombreuses autres boîtes de nuit sont accessibles à pied depuis l’hôtel. C’est également l’un des principaux lieux du Festival du film latino-américain, l’un des plus importants de la région, qui se tient chaque année en décembre avec la participation de cinéastes de renom venus du monde entier.

Bâtiment du Capitole de La Havane

Ce bâtiment néo-classique couronné par une coupole est l’une des principales icônes architecturales de Cuba. Siège du gouvernement cubain pendant de nombreuses années, c’était un bâtiment incroyablement luxueux lorsqu’il a été inauguré en 1929. À l’intérieur du bâtiment, une statue représentant la République s’élève à plus de 17 mètres à l’intérieur de la coupole, ce qui en fait la troisième plus grande statue intérieure au monde. À ses pieds, un diamant de 25 carats marque le kilomètre zéro de Cuba. Après des décennies de détérioration, le bâtiment est en cours de rénovation.

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