Caroline Hargnieux

S'émerveiller à Ciego de Ávila

Ciego de Ávila est une province authentiquement cubaine et dynamique qui, tout en étant fière de ses traditions, se réinvente constamment. Explorez la région sans vous presser et vous serez sans aucun doute captivé par la beauté des environs et sa diversité culturelle.

Sommaire

Flâner dans la ville Ciego de Ávila

Pendant des siècles, la province de Ciego de Ávila n’a été guère plus qu’une halte nocturne sur l’artère qui traverse Cuba d’est en ouest. Puis le tourisme est arrivé à Cayo Coco et a tout changé.

Depuis, visiter Ciego de Avila, c’est se plonger dans un surprenant cocktail de cultures et de traditions populaires avec des vestiges des cultures espagnoles et haïtiennes, afro-caribéennes et nord-américaines. La « ciudad de los portales » (ville des portails ») en raison de ses portails droits et de ses colonnes néoclassiques, est la capitale de la province du même nom, l’une des destinations touristiques les plus convoitées de Cuba au niveau international.

Vous y trouverez une architecture coloniale, une faune et une flore exotiques, des plages paradisiaques, des plantations de canne à sucre et d’ananas, et plus encore, le tout enveloppé dans la chaleur de ses habitants.
Le cœur de la ville quadrillée de Ciego de Avila est le parc Marti, nommé d’après José Martí, héros national et père de l’indépendance cubaine. À proximité, vous trouverez la cathédrale moderne de San Eugenio de la Palma, patron de la ville, avec sa majestueuse statue présidant l’entrée.

À côté, le musée éclectique des arts décoratifs expose de précieuses pièces du patrimoine du XVIIIe au XXe siècle. Si vous voulez en savoir plus sur la culture locale, visitez le musée provincial Coronel Simón Reyes Hernández, situé dans l’ancien commandement de la piste militaire Júcaro a Morón.

Ici, vous pouvez non seulement admirer l’un des meilleurs exemples d’architecture coloniale à Avile, mais aussi découvrir l’intéressant passé militaire de la région, avec son fort militaire de 60 km de long construit en 1871 par l’armée espagnole. Un autre joyau architectural est le Teatro Principal, inauguré en 1927, qui se distingue par son mélange de styles d’époque.

Le poumon vert de Ciego de Ávila est le Parque de la Ciudad ; après sa récente et spectaculaire régénération, il abrite aujourd’hui le lac artificiel de La Turbina, situé dans une ancienne carrière, des restaurants, des espaces pour enfants et des sentiers qui ravissent les avileños. De même, l’offre de loisirs à Ciego de Ávila est très variée. Chaque année, en avril, la ville se met sur son trente et un avec le festival national de musique fusion, Piña Colada, qui attire un public de tous âges ; à la fin de l’année, un hommage est rendu à la culture populaire à la Foire nationale d’art populaire, une tradition de plus de trente ans ; et comment oublier les Búfalos de Ciego de Ávila, la meilleure équipe de basket-ball de Cuba.

Que faire dans la province de Ciego de Ávila ?

Admirer l’architecture de la région

Vous êtes passionné d’architecture ? Si tel est le cas, la région de Ciego de Ávila cache certains des meilleurs exemples de son style éclectique caractéristique, un creuset de mouvements appartenant à différentes périodes. En partant de Ciego, admirez la fusion cubano-italienne du Teatro Principal, l’un des plus importants de Cuba, du Musée des arts décoratifs et des façades de l’hôtel de ville et de la cathédrale de San Eugenio de la Palma. Ensuite, prenez le train jusqu’à Morón et, avant de partir parcourir ses belles rues, contemplez le fantastique terminal ferroviaire.

Visiter le Musée des Arts décoratifs de Ciego De Ávila

Le bâtiment qui abrite le Museo de Artes Decorativas de Ciego de Ávila, initialement conçu comme un lycée, est l’un des exemples les plus élégants et les mieux conservés de l’architecture éclectique d’Avila. Réparti sur deux étages avec de nombreuses salles, le musée est constitué d’un précieux patrimoine de meubles et de pièces du XVIIIe au XXe siècle, tant cubains qu’internationaux. Plongez dans l’histoire locale à travers ces objets exquis, tels que la porcelaine de Sèvres, le merveilleux gramophone ou le magnifique paravent chinois, pièces qui appartenaient autrefois aux familles les plus riches du pays.

Visiter la galerie Pauyet

Depuis 1998, la galerie Pauyet, qui regroupe un groupe d’orfèvres de talent, nous offre leurs belles et impressionnantes créations. À l’aide d’un marteau et d’un chalumeau, et à partir de morceaux de vieux couverts recyclés, ces artistes donnent forme à de délicats bijoux, trophées et sculptures. Visitez leurs galeries-ateliers à Ciego de Ávila et Morón, et admirez quelque chose d’aussi quotidien que des fourchettes et des cuillères transformées en danseuses, des jeux d’échecs et même des chevaux. Pauyet a acquis une reconnaissance nationale et est l’un des plus grands représentants de l’artisanat de l’argent à Cuba.

Acheter quelques souvenirs sur la Plaza Los Flamencos

Situé sur l’île de Cayo Coco, le complexe Plaza Los Flamencos est plus qu’un simple lieu de shopping. Vous pourrez y passer une journée agréable et amusante au bord de la merveilleuse mer des Caraïbes, avec des possibilités de loisirs pour tous les âges. Visitez les boutiques, parcourez les stands d’artisanat local ou apprenez-en plus sur le monde des cigares de La Havane. Pour vous détendre, offrez-vous un massage au spa après une séance de bowling. Le soir, la place est animée par la musique et la danse, ou vous pouvez rester tard à la discothèque.

Visite du musée provincial du Colonel Simón Reyes Hernández

Anciennement le Commandement de la piste militaire de Júcaro à Morón, ce bâtiment emblématique du XIXe siècle est aujourd’hui le siège du Musée provincial du colonel Simón Reyes Hernández. En hommage à ce brave patriote d’Avile, les six salles du musée exposent des collections d’histoire, d’armes, d’archéologie et autres documents historiques. Visitez-le pour en savoir plus sur la fascinante histoire locale, des objets des guerres d’indépendance aux pièces de l’important site archéologique de Los Buchillones, en passant par des échantillons de religions afro-cubaines, et ne partez pas sans avoir entendu la cloche mythique des troupes coloniales espagnoles.

Se perdre à faire du shopping dans le centre commercial La Gaviota

Si vous cherchez un échantillon complet de l’artisanat populaire cubain, rendez-vous au centre commercial La Gaviota, situé au nord-est de Cayo Coco. Dans ce bâtiment de trois étages à la structure pyramidale, vous trouverez des cafés, des stands d’artisanat et un grand choix de produits locaux, tels que les cigares, le café et le rhum. Entouré de stations balnéaires, le centre commercial est visité par de nombreux touristes attirés par ses prix plus que raisonnables et ses démonstrations en direct.

Se connecter à la nature dans la réserve naturelle El Boquerón de Florencia

Au nord de la région de Ciego de Avila, à environ 60 km à l’ouest de la ville de Ciego de Avila, vous trouverez l’un des paysages les plus inattendus de l’île : les vertes forêts de Florence. Surnommée « la municipalité des beaux paysages » en raison de sa ressemblance avec la Toscane, cette région montagneuse cache la réserve naturelle El Boquerón, un impressionnant réseau de grottes où l’on peut camper parmi les bananes et les arbres tropicaux, ainsi que le paisible barrage Florencia, avec un restaurant cubain traditionnel. Plongez dans la rivière Jatibonico, explorez la vallée et les champs de tabac à cheval et apprenez-en plus sur l’histoire de ce refuge naturel.

S’émerveiller à Laguna de la Leche

La Laguna de la Leche, à seulement 20 minutes en voiture, est le plus grand lac d’eau douce de Cuba. Les eaux, teintées de blanc par le calcaire, abritent des colonies de flamants rouges, produisent de succulents fruits de mer servis dans de fantastiques restaurants à proximité et accueillent un amusant carnaval aquatique de renommée nationale.

Les moroneraux savent s’amuser. Pour le prouver, ne manquez pas leur carnaval aquatique original, l’une des plus grandes attractions de Cuba. Créé dans les années 1950 comme un événement amusant pour la haute société, le carnaval annuel se tient en septembre à la Laguna de la Leche. De nombreux bateaux sont décorés et rejoignent cette parade sur l’eau jusqu’au lagon, où un jury récompense les plus performants. Plongez dans l’ambiance festive et charmante, participez aux différentes compétitions sportives, aux danses et aux ateliers, ou promenez-vous dans les stands d’artisanat local et de délicieux mets créoles.

Explorer les fonds marins à Cayo Coco

Un peu plus au nord, l’impressionnant Pedraplén s’enfonce de 35 km dans la mer des Caraïbes et relie l’île des Antilles à la station balnéaire de Jardines del Rey et à ses célèbres Cayo Coco et Cayo Guillermo. Ces petites îles tropicales sont idéales pour les sports nautiques, en particulier la plongée, grâce à leurs eaux chaudes et cristallines de corail.

Les amateurs de plongée ont de la chance, car Cayo Coco offre l’un des meilleurs fonds marins de toute la Caraïbe. Attendez-vous à trouver du sable blanc, des eaux chaudes et cristallines, des grottes et de merveilleuses formations coralliennes en nageant parmi des bancs de poissons colorés. Cet immense récif protégé s’étend sur 20 miles et possède différentes profondeurs et points de plongée selon votre niveau. A Jardines del Rey, vous trouverez de nombreuses écoles de plongée et des centres nautiques qui vous emmèneront en catamaran explorer ce grand aquarium peuplé de barracudas, de tortues géantes et… même les requins !

Partir en excursion à Cayo Guillermo et sa célèbre plage Pilar

Un séjour à Ciego de Avila ne serait pas complet sans une excursion à la spectaculaire plage du Pilar. Située à Cayo Guillermo, elle est considérée comme la meilleure plage de Cuba. Ce n’est pas en vain qu’elle a captivé le propre Hemingway, lui servant d’inspiration dans certaines de ses œuvres. Nagez ou plongez dans ses eaux chaudes et cristallines aux multiples tons bleutés, marchez sur ses presque 4 km de long en sentant le doux sable blanc sous vos pieds ou détendez-vous au restaurant. Si vous naviguez, dirigez-vous vers Media Luna, une petite crique inhabitée en bord de mer qui recèle un intéressant trésor marin.

Se promener sur le Boulevard Ciego De Ávila

Rien de mieux que de profiter d’une journée de shopping dans le magnifique et évocateur environnement piétonnier du boulevard de Ciego de Avila. Située sur la Calle Independencia, cette promenade bordée d’arbres, inaugurée en 2008, est devenue l’âme de la ville. Il combine une architecture traditionnelle coloniale et éclectique avec une sélection de magasins de toutes sortes, ainsi que des stands d’artisanat sous les immenses arcades et une fantastique gamme de restaurants. Entre deux courses, accordez-vous quelques moments de détente et imprégnez-vous de la joie des couleurs tropicales.

Visiter le Centre de promotion culturelle Guiarte

Venez au Centre de Promotion Culturelle de Guiarte et découvrez l’œuvre fascinante du multiforme Raúl Martínez, peintre, graphiste, photographe, muraliste et principal représentant du pop art dans le pays après la révolution cubaine de 1959. Réputé pour ses portraits vivants de dirigeants nationaux tels que José Martí et Camilo Cienfuegos, certaines des œuvres de cet artiste d’Avileño sont exposées dans ce centre, ainsi que d’autres œuvres d’artistes locaux.

Quand aller à Ciego de Ávila

Avec un climat de savane tropicale et une température annuelle moyenne douce de 25 °C, Ciego de Ávila est une ville agréable à visiter à tout moment de l’année pour les visiteurs des États-Unis ou d’Europe. Cependant, la meilleure période pour y aller est entre novembre et avril, car les hivers sont assez secs. Pendant la saison des pluies, entre mai et octobre, attendez-vous à des précipitations importantes et fréquentes ; c’est également la saison des ouragans et des tempêtes tropicales, en particulier en octobre.

Comment se rendre à Ciego de Ávila

L’aéroport international Jardines del Rey se trouve sur l’île de Cayo Coco, à environ 100 km du centre de Ciego de Avila. La plupart des visiteurs organisent généralement des transferts privés avec des stations balnéaires ou des voyagistes, bien que des voitures et des taxis puissent également être loués ; le trajet dure environ 90 minutes et coûte environ 80 CUC$.

Ciego de Ávila dispose d’une gare routière, desservie par la compagnie de transport Víazul, qui couvre des lignes locales et nationales comme La Havane, Santiago de Cuba ou Varadero. Elle dispose également d’une gare qui relie les principales capitales provinciales et les villes voisines ; par exemple, il existe quatre services quotidiens vers Morón pendant une heure pour 1 CUC$. Veuillez noter que les horaires peuvent varier.
Si vous décidez de louer une voiture ou un cyclomoteur, n’oubliez pas que lorsque vous conduisez à Ciego de Ávila, vous devez rouler sur le côté droit de la route.

Ciego de Ávila est compact et peut se déplacer confortablement à pied. Les transports publics sont précaires, avec un nombre très limité de bus, tant en ville qu’en province. Récemment, l’agence de taxis Jardines del Rey, reconnaissable à ses couleurs jaune et noire, a lancé un service de taxis-moteurs, rapide, professionnel et pouvant accueillir six passagers.

Plusieurs options de taxis sont disponibles: les taxis jaunes, gérés par l’État et agréés, confortables et sûrs, qui desservent l’aéroport (paiement minimum de 5 CUC$) ; les taxis privés et agréés sont similaires, autour des zones touristiques ; les taxis collectifs partagés avec des itinéraires préétablis sont les transports locaux les plus utilisés et les moins chers, et sont situés près des arrêts de bus. Le prix des taxis publics et privés doit être négocié à l’avance ; à titre indicatif, le tarif au kilomètre est de 0,55 CUC$.

Hébergement

Où manger à Ciego de Ávila ?

Cueva del Jabalí

Le Cueva del Jabalí est l’un des rares bars indépendants parmi les stations de luxe de Cayo Coco. Située dans une grotte naturelle humide, vous pouvez la visiter pendant la journée pour admirer les stalactites, les chauves-souris suspendues au plafond et les racines des arbres qui se frayent un chemin à travers les tables. Le soir, profitez du spectacle de cabaret animé avec un cocktail rafraîchissant sous les étoiles en plein air avant de vous lancer sur la piste de danse tard dans la nuit – attention aux plafonds bas !

Cabane à homards de Lenny

Dans un coin reculé de Cayo Coco, il y a un grill unique en bord de mer sur une plage vierge… Pas mal comme lettre d’introduction ! Comme son nom l’indique, le plat vedette de Lenny’s Lobster Shack est le homard, suivi de ses délicieux fruits de mer, le tout assaisonné de la musique romantique du groupe de musique maison, Coco Indio. Prenez un taxi, commandez un cocktail de rhum rafraîchissant et installez-vous sur la spacieuse terrasse couverte décorée de centaines de plaques d’immatriculation. Un endroit pour se détendre et profiter d’une soirée avec une vue imprenable.

Maite La Qbana

Le restaurant Maite la Qbana à Morón a acquis une bonne réputation dans la région. Cette entreprise familiale, qui loue également des chambres, est dirigée par Maïté, qui prépare avec passion les plus succulents plats internationaux et créoles. Essayez le homard, les haricots, les pâtes ou la paella ; leur cuisine est aussi délicieuse que leurs portions sont abondantes et complète la carte des vins. De plus, vous pouvez déguster des cocktails de marque dans le coquet bar de la terrasse à l’étage. Nous vous recommandons de réserver à l’avance.

L’Atarrya

Visitez l’un des restaurants les plus élégants de Morón, qui bénéficie d’un emplacement unique, puisqu’il flotte au-dessus de l’emblématique Laguna de la Leche sur pilotis. Goûtez ses succulents poissons et fruits de mer dans la salle à manger inondée de lumière et décorée des filets de pêche qui donnent son nom au restaurant, ou profitez des vues fantastiques sur les tables de la véranda. La Atarraya est située dans un cadre paradisiaque, entourée par la végétation et la faune marine des eaux paisibles et blanchâtres de la lagune. Sa délicieuse piña colada ne manquera pas de vous mettre en appétit.

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